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Epafrodito, o amável homem de Deus

segunda-feira, 15 de julho de 2013

“Julguei, todavia, necessário mandar até vós a Epafrodito, por um lado meu irmão, cooperador e companheiro; e, amigo de lutas; e, por outro, vosso mensageiro e vosso auxiliar nas minhas necessidades; visto que ele tinha saudade de todos vós e estava angustiado porque ouviste que adoeceu. Com efeito, adoeceu mortalmente; Deus, porém, se compadeceu dele, e não somente dele, mas também de mim, para que eu não tivesse tristeza sobre tristeza. Por isso tanto mais me apresso em mandá-lo, para que, vendo-o novamente, vos alegreis, e eu tenha menos tristeza. Recebei-o, pois, no Senhor, com toda a alegria, e honrai sempre a homens como esse.”  Filipenses 2:25-29

Paulo foi o fundador da igreja em Filipos, na Macedônia, em sua segunda viagem missionária.
Paulo se dirigia para Bitínia; quando o Espírito de Deus em sonho; mostrou-lhe um Macedônio dizendo: “ Passa em Macedônia e ajuda-nos.” E assim entendeu que o Espírito de Deus o chamava a fazer missões naquela  região.
Foi Filipos, a primeira cidade da Macedônia, que recebeu a pregação do evangelho. Foi muito difícil o trabalho de implantação da igreja naquela cidade.
A primeira pessoa a se converter na cidade foi Lídia, vendedora de Púrpura; depois o carcereiro  e sua família quando Paulo e Silas estavam presos.
A despeito de todas  as dificuldades, o trabalho se solidificou com tribulações, perseguições, e muitas resistências ao evangelho.
A igreja de Filipos cresceu sadia, amadurecida cheia de homens e mulheres de Deus. Lideres fortes, verdadeiros servos do Deus Altíssimo.
De Filipos saiu Epafrodito, Evódia, Síntique e Clemente, reputados como coluna da igreja.
Certa feita eles receberam a noticia que o missionário e fundador da igreja, o apóstolo Paulo, que estava preso e passava necessidade em Roma. Alguns irmãos tiveram a disposição para levantar uma oferta e enviá-la a Paulo.
Mas, quem iria enfrentar os obstáculos de uma viagem tão longa e levar esta oferta?
Epafrodito, um dos lideres da igreja se voluntariou  como  mensageiro das boas novas a Paulo, Filipenses. 4:18.
Epafrodito: significa amável, encantador, e simpático.
Durante o cumprimento da missão, Epafrodito adoeceu gravemente em Roma; porém cumpriu sua missão de suprir o missionário.
Gostaria de falar sobre Epafrodito, seus atributos, suas virtudes, sua motivação e sua honra.
A igreja do Senhor Jesus é construída por homens e mulheres que se destacam com suas virtudes, motivação e honra na obra de Deus.

AS VIRTUDES DE EPAFRODITO

Paulo, fala que o portador da carta de agradecimento pela oferta recebida; é o próprio Epafrodito que havia sido enviado pela igreja de Filipos.
Paulo começa a falar de algumas virtudes de Epafrodito:
“Meu irmão”, Vs 25 significa que este compartilhava a mesma fé redentora e visão da obra, tal qual  Paulo.
Somente  irmãos, sacrificam-se uns pelos outros. Um irmão supre a necessidade do outro. Um irmão não guarda ressentimento porque é filho do mesmo pai.
“Cooperador,” Vs 25 um diácono, um servidor como Timóteo.
A igreja se ressente de cooperadores.
O que significa isto?
Cooperador é aquele que trabalha sem aparecer. E se aparece não se ensoberbece. A grande maioria gosta de ser o cabeça, o  dirigente, o líder.
O cooperador serve onde for necessário, das tarefas mais simples às mais complexas, ele está sempre disponível. I Coríntios 3:9.
Companheiro de lutas, Vs 25
O que significa companheiro de lutas?
Trata-se de um amigo e irmão nas horas mais difíceis. No momento em que a morte e a prisão rondavam o apóstolo Paulo, lá estava Epafrodito para animá-lo, consolá-lo e servir de apoio.
Todos nós precisamos de um companheiro de lutas. Provérbios 17:17.
Mensageiro e auxiliar nas necessidades, Vs 25
É aquele que leva e traz as boas novas.
Existem os maus mensageiros; os que sentem  prazer em transmitir  más noticias.
Auxiliar: são os que estão presentes nas necessidades. Choram com os que choram,  alegram-se com os que se alegram.
Altruísta: arrisca a sua vida em favor de outros.

AS MOTIVAÇÕES DE EPAFRODITO

Impulsionado pelo amor e pela gratidão. O sentimento que impulsionava Epafrodito era o amor ágape (sacrificial), que não media esforços para alcançar os alvos cristãos.
Em tudo que fazemos somos impelidos (movidos) pelo amor ou pelo interesse? “Amado, amemos-nos uns aos outros, porque o amor procede de Deus; e todo aquele que ama é nascido de Deus, e conhece a Deus. Aquele que não ama não conhece a Deus, pois Deus é amor.” I João 4: 7,8.
O amor vence obstáculos. O Amor vence as barreiras. O amor é sacrificial. O amor perdoa. O amor liberta. O amor tudo suporta. I Coríntios 13:1-10

RECEBENDO AS HONRAS DEVIDAS

“ Honrai a homens como esse”
“Tratai a todos com honra, amai aos outros, temei a Deus, honrai ao rei” I Pedro 2:17.
A honra é um sentimento de respeito, reconhecimento e de gratidão, da qualidade e do trabalho realizado por outro.
A quem devemos honrar?
As autoridades seculares: governantes, prefeitos, senadores, prefeitos, senadores, deputados e etc. Romanos 13:1,2
Autoridades religiosas: pastores, bispos, missionários,  presbíteros, diáconos, lideres em geral.
A todos que dão sua vida pela causa do mestre.
“Agora vos rogamos, irmãos, que acateis com apreço os que trabalham entre vós, e os que vos presidem no Senhor e vos admoestam; e que os tenhais com amor em máxima consideração, por causa do trabalham que realizam. Vivei em paz uns com os outros.” I Tessalonicenses 5:12,13
Autoridade  familiar: mães, pais, filhos, esposas, esposos. Efésios 6:1,2
Todas as pessoas do menor ao maior. I Pedro 2:17
“Honrai a homens como esse.”
Que possamos aprender a valorizar o trabalho dos outros. Reconhecer e dignificar os que se sacrificam pela obra.
A igreja é construída por homens e mulheres de fibra, de valor, serviçal, abnegados, valentes, líderes que dão a sua vida para construir o reino de Deus na terra.
Epafrodito é um exemplo a ser seguido. Foi reconhecido e honrado por Paulo.
E o que você tem feito pela obra de Deus na terra?

Autor: Pr Francisco Nascimento

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